Vacuna:¿realmente la necesitas?¿Es imprescindible la segunda dosis? ¡Esto te ayudará a decidir!

vacuna

» La vacunación es la única esperanza que tenemos de ganarle la guerra a este virus y es imprescindible que la vacunación se organice bien y sea lo más ágil posible para que llegue a los vulnerables y a la mayor parte de la población antes de que dejemos que el virus siga mutando y se haga resistente a la vacuna. Nos van muchas vidas en ello y que la economía no termine de hundirse, lo que provocará que muchas familias mueran de hambre.» Este es el mensaje de los médicos de España, dicho en voz alta de Gemma Garrido Ibáñez médico de familia en SAS. «¿Por qué necesitamos una vacuna contra COVID-19?»

Es quizás la pregunta más común sobre la vacunación contra la infección causada por el nuevo coronavirus. Y la respuesta es bastante sencilla: aunque las medidas de prevención, como la distancia social, la higiene de manos y el uso de una mascarilla nos protegen en cierta medida de la infección por COVID-19, no son suficientes. La vacunación es la forma más segura y rápida de protegernos. Nunca se ha eliminado ningún virus induciendo inmunidad natural en un gran porcentaje de la población. Solo la inmunización de la población inducida por la vacuna puede eliminar los virus, como se ha demostrado hasta ahora al eliminar el virus de la viruela y dos de los tres tipos diferentes de poliovirus.

Desde el inicio de la actual pandemia de COVID-19, científicos de todo el mundo han comenzado a trabajar en el desarrollo de una o más vacunas contra el nuevo coronavirus, que brindarán protección a la población frente a la enfermedad provocada por este nuevo virus. Las vacunas para prevenir la nueva infección por coronavirus son probablemente la mejor esperanza para acabar con la pandemia y la crisis sanitaria mundial, que han tenido efectos devastadores en la salud de la población, pero también
en la vida social y la economía.

Las vacunas COVID-19 pueden prevenir la infección por COVID-19 activando la respuesta inmunitaria del cuerpo una vez que se encuentra con el virus, para que pueda reconocerlo y combatirlo. La mayoría de las investigaciones sobre las vacunas COVID-19 implican la generación de respuestas inmunitarias a todas o parte de las células de una proteína (proteína de pico o proteína S) que es exclusiva del virus que causa COVID-19. Por lo tanto, si una persona vacunada se expone posteriormente a la infección por el nuevo coronavirus, el sistema inmunológico reconoce el virus y, debido a que ya está preparado para atacar al virus, brinda protección contra la infección por COVID-19.

Preguntas frecuentes sobre la vacuna COVID-19

¿Cómo funciona la vacuna de ARNm?

El virus SARS-CoV-2 muestra proteínas en la superficie que utiliza para ingresar a las células humanas. Estas denominadas proteínas de pico son un objetivo tentador para posibles vacunas y tratamientos. Las vacunas basadas en la técnica del ARN mensajero utilizan las instrucciones genéticas del virus para construir la proteína de pico. El ARN mensajero es un material genético que nuestras células leen para producir proteínas. La molécula, llamada mRNA para abreviar, es frágil y sería destruida por nuestras enzimas naturales si se inyectara directamente en el cuerpo. Para penetrar en las células, el ARNm se envuelve en burbujas aceitosas de nanopartículas lipídicas.

Cuando una persona recibe la vacuna, algunas de sus células leerán las instrucciones del ARNm y producirán temporalmente proteínas de pico. El sistema inmunológico de la persona reconocerá estas proteínas como intrusas y producirá anticuerpos, activando las células T (glóbulos blancos) para atacarlas y destruirlas. Si, más tarde, la persona entra en contacto con el virus SARS-CoV-2, su sistema inmunológico lo reconocerá y estará listo para defender al cuerpo contra él.

¿Qué ingredientes contienen las nuevas vacunas basadas en ARNm?

Ambas vacunas basadas en ARN mensajero (Pfizer-BioNTech y Moderna) contienen la molécula de ARNm de COVID-19 (envuelta en burbujas aceitosas de nanopartículas lipídicas), lípidos como el polietilenglicol (PEG), un ingrediente comúnmente utilizado en muchos medicamentos y sales de colesterol. , azúcares y tampones, tales como: cloruro de potasio, cloruro de sodio, fosfato de disodio dihidrato, dihidrogenofosfato de potasio.

Las vacunas de ARNm no contienen huevos, gelatina, gluten, látex ni conservantes. Tampoco tienen antibióticos en su composición.

¿Cómo surgió la primera vacuna tan rápidamente?

Las vacunas contra la infección por COVID-19 se han desarrollado como resultado de la emergencia de salud pública planteada por la pandemia de COVID-19. Así, en muy poco tiempo, se movilizaron numerosos recursos: aumento de la capacidad de investigación en el contexto de las tecnologías existentes, financiación pública y privada, evaluación prioritaria a nivel de los organismos de autorización (por ejemplo, la Agencia Europea de Medicamentos). La alta prevalencia del virus en la comunidad y las inscripciones masivas en ensayos clínicos han proporcionado pruebas adecuadas y la capacidad de calcular la efectividad de la primera vacuna COVID-19. Además, muchas empresas fabricantes se han arriesgado a producir grandes cantidades de vacuna, incluso antes de que se autorice la vacuna, precisamente para asegurar su disponibilidad en caso de una evaluación favorable.

¿Qué vacunas hay actualmente en el mercado?

Actualmente, en la Unión Europea existen 2 vacunas autorizadas y recomendadas para prevenir la infección por COVID-19: la vacuna producida por Pfizer-BioNTech (Comirnaty) y la vacuna Moderna,
producida por la empresa estadounidense del mismo nombre.

Seguridad y eficacia de las vacunas COVID-19

¿Qué tan seguras son las vacunas COVID-19?

Para ser declarada segura y eficaz, una vacuna contra la infección por COVID-19 debe pasar una serie de pruebas y debe cumplir con estándares rigurosos, como cualquier otra vacuna o medicamento aprobado en el mercado. Tanto las vacunas Pfizer-BioNTech (Comirnaty) como Moderna han recibido luz verde en la Unión Europea después de que representantes de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) concluyeran que actualmente se dispone de datos suficientes sobre la calidad, seguridad y eficacia de las vacunas.

¿Cuál es la protección que ofrece la vacuna y cuánto durará la inmunidad adquirida mediante la vacunación?

Tanto Pfizer como Moderna informan que sus vacunas son aproximadamente un 95% efectivas para prevenir los síntomas leves y graves de la infección por COVID-19. Este nivel de eficacia parece aplicarse a todos los grupos de edad y a ambos sexos, como se informó en el ensayo clínico de Pfizer, que incluyó a 43.548 participantes. Los datos del estudio muestran que la vacunación mostró una protección temprana comenzando 12 días después de la primera dosis, y 7 días después de la segunda dosis, se observó una eficacia del 95%.

¿Qué efectos secundarios pueden ocurrir después de la vacunación? ¿Pueden ser peligrosos?

Los efectos secundarios que pueden ocurrir con ambas vacunas de ARNm son causados como parte de la respuesta inmune a las vacunas. Según los resultados del estudio clínico, los efectos secundario más comunes de la vacuna Pfizer fueron leves o moderados: dolor e inflamación en el lugar de la inyección, fatiga, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, escalofríos y fiebre. Estos mejoraron pocos días después de la vacunación y generalmente ocurren con más frecuencia después de la segunda dosis.

En raras ocasiones, como ocurre con otras vacunas, determinadas personas pueden desarrollar reacciones alérgicas. Los centros de vacunación están preparados para brindar una atención adecuada en estos casos.

Los funcionarios de los CDC anunciaron el 15 de enero que hasta la fecha se han reportado 21 casos de anafilaxia a partir de 1.893.360 dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech. Estos casos ocurrieron entre el 14 y 23 de diciembre de 2020, y un porcentaje significativo de ellos (90%, es decir, 19 casos) se notificaron en mujeres. En el 71% de los casos, los efectos secundarios de la anafilaxia ocurrieron dentro de los 15 minutos de recibir la vacuna. Parece que 17 (81%) de los 21 pacientes con anafilaxia tenían antecedentes documentados de alergias o reacciones alérgicas, incluso a medicamentos o productos médicos, alimentos y picaduras de insectos, y siete (33%) pacientes habían tenido en el último episodio de anafilaxia, incluida una después de recibir una vacuna contra la rabia y otra después de recibir una vacuna contra la influenza A (H1N1).

¿Puede la vacuna causar una infección?

No. Las vacunas COVID-19 actualmente disponibles no utilizan el virus vivo que causa COVID-19 o sus formas atenuadas. Cabe señalar que después de la vacunación, el cuerpo humano necesita un período de varias semanas para producir los anticuerpos necesarios para eliminar el virus SARS-CoV-2. Por lo tanto, una persona vacunada puede infectarse con el virus que causa COVID-19 justo antes o después de la vacunación. Es por eso que se recomienda observar medidas preventivas antes y después de la vacunación.

¿La protección obtenida de la vacunación es mayor que la obtenida de la enfermedad?

La protección que obtiene una persona de la infección por el nuevo coronavirus (llamado inmunidad natural) varía según la gravedad de la enfermedad y de una persona a otra. Dado que se trata de un nuevo virus, aún no se sabe cuánto tiempo puede durar la inmunidad natural. La evidencia actual sugiere que la reinfección con el nuevo coronavirus es menos común en los primeros 90 días después de la infección inicial.

En cuanto a la protección que ofrece la vacunación, no sabremos cuánto tiempo dura la inmunidad hasta que se completen los ensayos clínicos que siguen este aspecto. Por ejemplo, Pfizer, la empresa que vende Comirnaty, la primera vacuna COVID-19 autorizada de la UE, continuará siguiendo a las personas vacunadas en su principal ensayo clínico durante 2 años. Esto permitirá a la empresa recopilar información sobre la duración de la protección generada por la vacuna.

¿Estoy protegido si solo recibo una dosis de la vacuna?

No. Las vacunas de ARNm requieren dos dosis para brindar la mejor protección. Para la vacuna Pfizer, las dosis deben administrarse cada 21 días, mientras que para la vacuna Moderna, las dosis deben administrarse con 28 días de diferencia. Las dos vacunas de ARNm, también autorizadas en la Unión Europea, no son intercambiables.

¿Puedo contraer COVID-19 si recibo la vacuna?

No está claro en este momento si cualquier persona que haya sido vacunada puede continuar recibiendo COVID-19 y cuánto tiempo durará la inmunidad de la vacuna. Lo que se sabe en este momento es que ambas vacunas de ARN mensajero ofrecen un 95% de protección contra COVID-19 y que el cuerpo necesita algunas semanas para producir anticuerpos contra la enfermedad, tiempo durante el cual una persona puede contraer la enfermedad. Por ello, la población no debe renunciar a las medidas de protección actuales, como la distancia social, el uso de mascarilla y las medidas de higiene de manos e higiene respiratoria.

¿Está una persona vacunada en riesgo para los miembros de la familia no vacunados en el mismo hogar?

Las vacunas de ARNm no están compuestas por virus vivos, por lo que una persona vacunada no puede transmitir ningún virus a otra persona. Por otro lado, aún no se sabe si una persona vacunada que entra en contacto con el virus aún puede experimentar lo que se llama una «infección asintomática». Una infección asintomática ocurre cuando una persona está expuesta al virus en la comunidad y el virus puede replicarse en su cuerpo, pero no presenta síntomas porque su sistema inmunológico suprime la infección como resultado de la vacunación. En este escenario, la persona podría propagar el virus sin siquiera saber que está infectado. Por ello, se recomienda que todas las personas vacunadas sigan practicando medidas preventivas.

¿Por qué necesitamos una vacuna si ya estamos aplicando medidas de prevención del COVID-19?

La vacunación es la forma más segura y eficaz de eliminar un virus de la circulación. La prueba son las vacunas desarrolladas contra la viruela y la poliomielitis. Las medidas de protección frente a la infección por el nuevo coronavirus, como la higiene de las manos y las medidas de higiene respiratoria, el uso de mascarilla y mantener una distancia mínima de 2 metros entre las personas, nos ayudan a reducir el riesgo de exposición al virus y propagarlo en la comunidad. Para brindar la mejor protección, estas medidas deben complementarse con la vacunación.

No olvidemos que, a través de nuestra vacunación, también protegemos a aquellos que no pueden ser vacunados en este momento (p. Ej. Personas con contraindicaciones, menores de 16 años) o que no tienen una respuesta inmune adecuada (personas con inmunodeficiencias).

¿Esta vacuna todavía me protege si el virus muta?

Los virus suelen sufrir mutaciones, es decir, cambios en su material genético. Las mutaciones virales pueden hacer que las vacunas sean menos efectivas, como sucede con el virus de la gripe. Aunque el virus SARS-CoV-2 está en constante mutación, no parece haber cambiado funcionalmente de manera significativa como para afectar la efectividad de las vacunas desarrolladas. Por ejemplo, los cambios recientes han facilitado la propagación del nuevo coronavirus, pero estos cambios no parecen afectar el nivel de protección que ofrecen las vacunas contra la enfermedad.

¿Sería mejor esperar a ver cómo reaccionan otras personas y luego vacunarse?

No. Las vacunas aprobadas hasta el momento han recibido la aprobación para operar en el mercado en base a rigurosos análisis, que apuntan a su seguridad y eficacia, así como las posibles reacciones adversas reportadas. Los expertos de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) y la Autoridad de Medicamentos de EE. UU. (FDA) creen que los beneficios de estas vacunas superan los riesgos.

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